Brassens, Brel et Ferré… Trio sacré de la chanson française d’après-guerre

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Il fut une époque où le clip n’existait pas, où les radio FM pour adolescents crétinisés ne diffusaient pas, où le streaming relevait de la science-fiction, où les aspirants chanteurs faisaient leurs armes sur les planches plutôt que dans des émissions de téléréalité. Durant cette époque bénie où la chanson made in France faisait chantonner villes et villages, trois noms souvent accolés résonnent encore des décennies après leur disparition. Ces trois hommes, dont la rencontre fut immortalisée par une célèbre photo, marquèrent le paysage musical français tant par leur personnalité que leur œuvre ; leurs chansons poussiéreuses et d’un autre temps trônant toujours en bonne place dans l’inconscient collectif et se moquant des stars et musiques préfabriquées qui ne survivent souvent que quelques saisons. Les écouter c’est réaliser les ravages du soft power américain sur notre culture tricolore, désormais assujettie ou abonnée au plagiat, et se plonger dans des univers qui nous sortent de l’aliénation de notre société contemporaine. Place aux artistes !

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Le Grunge, chant du cygne du rock ?

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Le grunge est peut-être le dernier mouvement qu’ait connu le rock ou ce qui s’y apparente ; en effet, depuis une vingtaine d’années, outre le fait que le rock n’est plus la seule musique qui rythme le monde occidental et sa jeunesse, il est aussi indéniable que d’autres formes d’expression l’ont supplanté et que son déclin est amorcé. Cependant, même si les guitares électriques n’ont pas déserté les ondes, la flamme semble de plus en plus fébrile avec les années et cette musique qui a subi maintes mutations et mues semble de plus en plus appartenir à l’histoire. En cela, le grunge peut être appréhendé comme le chant du cygne du rock et la dernière fois où des gamins sortis de nulle part conquirent le monde à l’instar de Beatles, des Stones, des Who ou des Sex Pistols en leur temps.

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Neil Young, plus d’un demi-siècle au service du rock…

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Neil Young est une légende voire une désormais institution, un artiste protéiforme, un survivant d’une époque lointaine qui fait de lui une archive vivante. Du folk au rock le plus « testiculaire » qui lui valut d’être une souvent considéré comme le parrain du grunge, il a signé quelques chansons qui sont rentrées dans le patrimoine de la musique populaire de ces cinquante dernières années. Moins célébré que Dylan mais tout autant respecté, l’homme issu du mouvement hippie est, sans renier une certaine verve utopique, ancré dans son époque et impliqué dans nombre de combats on ne peut plus contemporains… 

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Alain Bashung, les volutes du ciel

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Quand il décéda le 14 mars 2009, ce ne fut pas juste un chanteur qui s’en alla mais un des derniers princes de la Chanson française. Bien que puisant ses racines dans la musique anglo-saxonne, Alain Bashung savait donner une couleur singulière à ses œuvres musicales, puisant notamment dans notre particularisme tricolore et un phrasé très particulier qui lui venait de son enfance passée dans l’Est de la France. Vouant sa vie à la musique, se renouvelant d’album en album et n’hésitant pas à déconcerter, il sut obtenir le succès populaire sans pour autant sacrifier l’audace et l’exigence.

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Johnny Cash, cantiques et country

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Johnny Cash fut une des grandes voix de l’Amérique mystifiée, celui qui se surnommait « The Man in black » célébrait à travers cette couleur les sans-grade  et les exclus du rêve américain. Du succès à sa traversée du désert puis enfin sa résurrection grâce au producteur Rick Rubin qui le fit découvrir à la jeune génération, la trajectoire humaine et musicale de ce fervent baptiste devenu chanteur lui confère une aura évangélique… Ce disciple de Saint-Paul disparu en 2003 est aujourd’hui une véritable icône célébrée bien au-delà des sphères restrictives de la country.

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Leonard Cohen, l’âme et la voix

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Leonard Cohen c’était une voix reconnaissable entre mille, un écrivain et poète de premier plan qui décida un jour d’être aussi chanteur, une personnalité atypique peu soucieuse de la gloire et des artifices de notre époque. Cultivant le paradoxe et le contre-pied, il est devenu un artiste culte vénéré par les notables du monde musical. Son cheminement artistique et spirituel font de lui un personnage fascinant dont les textes sont le reflet et revêtent une dimension mystique… A l’image de l’homme. 

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Barbara, la Dame brune

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Alors que l’industrie musicale française peine à se renouveler et qu’elle opère un nivellement par le bas, bien que de jeunes artistes talentueux ne manquent pas il semble désormais aujourd’hui bien difficile d’émerger avec une production de qualité. Qu’il est loin l’âge d’or de la chanson française ! Parmi tous les grands noms qui résonnent encore, il y a bien sûr la charismatique Barbara. L’écouter aujourd’hui aux côtés d’un Brassens, Ferrat, Brel ou Ferré pour ne citer qu’eux, c’est prendre conscience qu’il fut un temps où la chanson made in France était un art non formaté, ambitieux, singulier, qui ne se pliait au dictat du marché et ne se bornait pas à plagier les modes venues bien souvent du monde anglo-saxon. Depuis la disparition de Barbara, on lui rend souvent hommage, on reprend ses chansons, on la cite, on secoue le mythe, on fait de l’argent avec, on essaie de lui trouver des épigones de fortune… 

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